มนุษย์บริโภคไมโครพลาสติกกว่าครึ่งแสนชิ้นในทุกปี


เศษพลาสติกเล็กๆที่แยกออกมาจากผลิตภัณฑ์ที่มนุษย์สร้างขึ้น เช่น เสื้อผ้าสังเคราะห์ ยางรถยนต์ และคอนแทคเลนส์ นับเป็นวัสดุที่แพร่กระจายมากที่สุดในโลก ซึ่งการวิเคราะห์ใหม่ของนักวิทยาศาสตร์ในแคนาดา พบว่ามนุษย์มีการบริโภคและหายใจรับอนุภาคขนาดเล็กของพลาสติก หรือที่เรียกว่าไมโครพลาสติก (microplastic) จำนวนหลายหมื่นอนุภาคต่อปี ทำให้เกิดคำถามใหม่ว่าขยะพลาสติกจะส่งผลกระทบต่อสุขภาพของคนเราโดยตรงได้อย่างไร

มีการวิจัยหลายฉบับก่อนหน้านี้รายงานว่าพบไมโครพลาสติกในธารน้ำแข็งที่สูงที่สุดของโลกบางแห่ง และยังพบที่ก้นทะเลลึกที่สุด ซึ่งชี้ให้เห็นว่าอนุภาคพลาสติกสามารถเข้าสู่ห่วงโซ่อาหารของมนุษย์ได้อย่างไร นักวิทยาศาสตร์จึงวิเคราะห์หลายร้อยชุดข้อมูลเกี่ยวกับการปนเปื้อนของไมโครพลาสติกและเปรียบเทียบกับอาหารทั่วไป รวมถึงพฤติกรรมการบริโภคของชาวอเมริกัน พบว่าชายวัยผู้ใหญ่อาจบริโภคไมโครพลาสติกได้มากถึง 52,000 ชิ้นต่อปี

ตัวเลขนี้เป็นเพียงค่าประมาณปริมาณพลาสติกที่บริโภคโดยคนที่กำหนด ซึ่งขึ้นอยู่กับว่าพวกเขาอาศัยอยู่ที่ไหนและกินอะไรมากขึ้น แต่ที่สำคัญคืออนุภาคพลาสติกขนาดเล็กที่มีเส้นผ่าศูนย์กลางน้อยกว่า 130 ไมโครเมตรนั้นมีศักยภาพที่จะเคลื่อนย้ายไปสู่เนื้อเยื่อของมนุษย์ได้ อย่างไรก็ตาม นักนิเวศวิทยาของมหาวิทยาลัยอีสต์แองเกลียในอังกฤษเผยว่า ไม่มีหลักฐานว่าอนุภาคพลาสติกที่ระบุในการศึกษานี้ก่อให้เกิดอันตรายที่สำคัญต่อสุขภาพของมนุษย์.

โดย  ไทยรัฐฉบับพิมพ์14 มิ.ย. 2562 09:01 น.

สงวนลิขสิทธิ์ © 1995-2015 สถาบันธรรมรัฐเพื่อการพัฒนาสังคมและสิ่งแวดล้อม (ธ.พ.ส.ส.).
8/16 ถ.กรุงเกษม แขวงวัดสามพระยา เขตพระนคร กทม. 10200
โทรศัพท์ 0 2280 1812 , 0 2280 6228 , 0 2280 0557 , 0 2628 6438
โทรสาร 0 2282 8877
e-mail: gseiorth@gmail.com